Jim Lee von DC über die Zukunft des Unternehmens: “Wir sind immer noch im Geschäft, Comics zu veröffentlichen”

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Jim Lee, der Superstar-Künstler aus den 1990er Jahren, der durch die Führungspositionen von DC aufstieg, um die obersten Stufen des Unternehmens zu erreichen, hatte bessere Wochen.

Am Montag hat WarnerMedia tiefe und schmerzhafte Entlassungen im gesamten Unternehmen durchgeführt. In DC, der Heimat von Helden wie Batman und Wonder Woman, wurden 20 Prozent der Mitarbeiter von der Sense gekürzt. Viele leitende Redakteure ließen los und es wurde eine Umstrukturierung durchgeführt, die nicht nur das Unternehmen, sondern auch die Comic- und DC-Fan-Community schockierte.

“Diese Woche war nicht nur für mich, sondern für die gesamte Organisation eine sehr schwere Zeit”, sagt Lee The Hollywood Reporter über einen Zoom-Anruf. “Wir haben uns von Menschen verabschiedet, die einen großen Beitrag geleistet haben und dazu beigetragen haben, DC so zu definieren und zu machen, wie es heute ist.”

Sobald die Entlassungsnachrichten am Montag erschienen, begannen die Gerüchte ernsthaft: AT & T, das Time Warner 2018 zur Gründung von WarnerMedia übernahm, will aus dem Comic-Geschäft aussteigen. Andere Gerüchte deuteten darauf hin, dass DC keine Comics mehr veröffentlichen wird und dass Lee von seiner Rolle als Herausgeber und Chief Creative Officer herabgestuft werden würde.

THR brachte diese Gerüchte (und mehr) zu Lee, der darlegte, was er mit einer Reorganisation tun könnte, die in den nächsten zwei oder drei Monaten stattfinden wird, und während das Team noch den letzten Schliff für Fandome, WarmerMedias Blockbuster-Fan-Event-Set, gibt für den 22. August.

“Wir sind immer noch damit beschäftigt, Comics zu veröffentlichen”, fügt Lee hinzu und sagt, dass keine Arbeit gestoppt wird.

Ja, es wird mehr Batman geben – John Ridley , der einen Oscar für das Schreiben von 12 Jahren als Sklave gewonnen hat , schreibt eine Batman-Miniserie („Das wird einen großen Einfluss auf den Rest der Linie haben“, sagt Lee) – und Es wird auch die Rückkehr von Milestone geben, einem Label mit unterrepräsentierten Helden und Schöpfern.

Lee übernimmt das Schicksal von DC Universe, Änderungen an der Verlagslinie und die seismische Verschiebung, die das Unternehmen inmitten von COVID-19 vorgenommen hat, um sich von Diamond Comic Distributors zu lösen. 

Veröffentlicht DC immer noch Comics?

Absolut. Einhundert Prozent. Es ist immer noch der Eckpfeiler von allem, was wir tun. Die Notwendigkeit, Geschichten zu erzählen und die Mythologie zu aktualisieren, ist entscheidend für das, was wir tun. Die Organisation stützt sich darauf, dass wir die aussagekräftigen Elemente des Inhalts teilen und festlegen, die sie für alle Anpassungen verwenden und einbeziehen müssen. Wenn wir daran denken, ein globales Publikum zu erreichen, und wir sehen, dass Comics dazu beitragen, dieses Bewusstsein und diese internationale Marke zu fördern, ist dies ein wesentlicher Teil unserer Zukunft.

Das heißt, wir werden die Größe des Schiefers reduzieren. Aber es geht darum, alles zu betrachten und die unteren 20 Prozent, 25 Prozent der Linie zu betrachten, die nicht ausgeglichen waren oder Geld verloren haben. Es geht sozusagen um mehr Schlagkraft für das Pfund und darum, die Ränder der Bücher, die wir machen, zu vergrößern. Es ging darum, die Bücher an den von uns entwickelten Franchise-Markeninhalten auszurichten und sicherzustellen, dass jedes Buch, das wir herausbringen, aus einem bestimmten Grund herausgebracht wird.

Sie haben jetzt zwei vorläufige Chefredakteure, Marie Javins, die die digitale Strategie leitete, und Michele Wells, die das YA-Impressum leitete. Wie wird das funktionieren?

Wir dachten, es wäre eine großartige Kombination, sie zusammenzubringen, um die Inhalte zu entwerfen und zu organisieren, die wir in diesem Sinne erstellen. Über digital und global hinweg möchten wir sicherstellen, dass wir Vielfalt und Inklusivität haben und dass wir authentisch mit dem Geschichtenerzählen umgehen, das wir tun.

Es geht wirklich darum, alle unsere Bemühungen zu konsolidieren und alle Redakteure an all diesen Richtlinien zu beteiligen und im Großen und Ganzen auch Inhalte für Kinder von 6 bis 11 und dann von 12 bis 45 zu organisieren. Es geht darum, Format und Kontrolle auf ein kleineres, mehr zu konsolidieren konzentrierte redaktionelle Gruppe.

Haben Sie noch den Titel eines Herausgebers?

Ja.

Ändert sich Ihr Job überhaupt?

Ich habe mehr Verantwortung und Erwartungen als je zuvor. In Gesprächen mit (CEO von WarnerMedia) Jason Kilar und (CEO von Warner Bros.) Ann Sarnoff und meiner Chefin (Präsidentin für globale Marken und Erfahrungen von Warner Bros.) Pam Lifford haben sie einige sehr ehrgeizige Ziele für DC, und ich freue mich darauf abgesehen davon. In dieser Hinsicht gibt es mehr auf unserem Teller als jemals zuvor.

Ich werde mich weiterhin so intensiv mit dem Veröffentlichen befassen wie von Anfang an. Dort hat sich nichts geändert. Und das soll sich auf den kreativen Inhalt konzentrieren, die Inhaltsstrategie, wie viele Bücher wir veröffentlichen sollten, die Formate.

Wir holen einen General Manager in die Organisation. Meine Rolle, wie sie vor 10 Jahren vorgestellt wurde, war, dass ich immer einen Partner haben würde, der sich auf die operative Seite konzentriert. Der General Manager, den wir einbringen, verfügt über umfangreiche Marketingerfahrung, Erfahrung in globalen Partnerschaften und allgemeine Erfahrung in der Geschäftsentwicklung. Diese Person wird im September beginnen.

Bedeuten die Entlassungen oder Umstrukturierungen, dass geplante Comics noch stattfinden? Geschehen die Comics, die bei FanDome angekündigt worden wären, noch?

Es gibt keine Bleistifte. Jeder wurde benachrichtigt, um an allen Projekten weiterzuarbeiten, die wir bereits grün beleuchtet und gestartet haben. Insofern gibt es keine Änderung.

DC löste sich im Frühjahr von Diamond als Distributor und unterschrieb bei zwei neuen Unternehmen. Einige Leute sagten damals, es wäre ein Fehler. Wie ist es gelaufen?

Es hat nicht nur unsere ursprünglichen Erwartungen übertroffen, sondern die Größe und Stärke des Geschäfts ist auf dem gleichen Niveau oder höher als vor COVID. Es gab eine Menge Angst vor einem anderen Debakel der Heroes World, das vor Jahrzehnten stattfand. es ist nichts weiter von der Wahrheit entfernt. Die Dinge sind sehr reibungslos verlaufen – das heißt nicht, dass es keine Knicke gibt, die herausgearbeitet werden müssen. UCS und Lunar haben großartige Arbeit geleistet, indem sie alle von uns produzierten Inhalte in neue Pipelines umgewandelt und an Einzelhändler weitergegeben haben.

Und wir haben einige enorme Zahlen in einigen der jüngsten Bücher erhalten. Wir sind zurück, um auf die Geschichte des Joker-Krieges in Batman einzugehen . Mehrere Drucke darauf. Tatsächlich ist jedes Problem seit seiner Einführung in Zahlen gestiegen, und Sie wissen, wie schwierig das ist. Normalerweise starten Sie beim Start groß und die Zahlen sinken. Aber hier geht es um Kletterprobleme. Wir haben unsere Nummern für Three Jokers erhalten und die erste Ausgabe wurde über 300.000 Mal verkauft. Und das ist ein 8-Dollar-Buch. Das ist eine gigantische Zahl für eine neue Distribution.

Es ging nicht darum, unser Vertriebsgeschäft in die Hände zweier Unternehmen zu legen, sondern darum, “Was können wir gemeinsam tun, um Dinge zu tun, über die noch nie nachgedacht wurde?”. Dinge, die wir gerne tun würden, um den physischen Markt zu vergrößern.

Ein Gerücht, das ich diese Woche gehört habe, ist, dass DC nur Trades und OGNs verkaufen und mit Marvel einen Deal abschließen wird, damit sie DCs Comics veröffentlichen.

Lacht ) Darin ist nichts weiter von der Wahrheit entfernt. Ich weiß nicht, wo Sie diese Punkte überhaupt verbinden würden. Warum sollten wir das jemals tun?

Was ist mit dem Gerücht, dass AT & T Comics hasst und aus dem Comic-Geschäft aussteigen will?

Ich glaube nicht, dass sie uns davon abhalten wollen, Comics zu veröffentlichen. Comics dienen vielen verschiedenen Zwecken und einer davon ist, dass es eine großartige Möglichkeit ist, Ideen zu entwickeln und die nächsten großen Franchise-Unternehmen zu gründen. Das wollen wir fortsetzen. Warum willst du damit aufhören? Warum sollten Sie aufhören wollen, großartige Inhalte zu erstellen, die im gesamten Unternehmen verwendet werden können?

Was wird mit DC Universe passieren?

Der ursprüngliche Inhalt der DCU wird auf HBO Max migriert. Ehrlich gesagt ist das die beste Plattform für diesen Inhalt. Die Menge an Inhalten, die Sie nicht nur von DC, sondern im Allgemeinen von WarnerMedia erhalten, ist riesig und das beste Preis-Leistungs-Verhältnis, wenn ich diesen Marketingbegriff verwenden darf. Wir glauben, dass dies der richtige Ort dafür ist.

In Bezug auf die Community und die Erfahrung, die DCU erstellt hat, und den gesamten Backlist-Inhalt, etwa 20.000 bis 25.000 verschiedene Titel, und die Art und Weise, wie sie rund um die Uhr mit den Fans verbunden ist, wird es immer einen Bedarf dafür geben. Wir freuen uns, es zu transformieren und werden weitere Neuigkeiten darüber haben, wie das aussehen wird. Es geht definitiv nicht weg.

Was ist die Zukunft von DC Direct?

Als wir anfingen, waren wir eines der ersten Unternehmen, wenn nicht das erste, das ein Unternehmen gründete, das auf diesen Spezialmarkt ausgerichtet war. Dieser Erfolg hat viele Wettbewerber und viele Unternehmen angezogen, die sich jetzt in diesem Bereich befinden. Es geht also darum, das Modell weiterzuentwickeln. Wir wollen diese Sammlerstücke produzieren und diese Fans bedienen, aber wir werden wahrscheinlich zu einem Sammlerstück mit höherem Preis und mehr zu einem Lizenzmodell übergehen und mit Herstellern zusammenarbeiten, mit denen wir bereits zusammenarbeiten. Aus Verbrauchersicht wird sich die Qualität der Arbeit, die sie sehen, nicht ändern oder verringern. Hinter den Kulissen wird sich ändern, wie wir es schaffen und wie wir es zu ihnen bringen. Wir haben immer noch unseren Hauptleiter von DC Direct, Jim Fletcher, im Unternehmen. Er wird in einem lustigen Panel mit J Scott Campbell in Fandome präsentiert.

Wo sehen Sie DC in zwei Jahren?

Sie werden definitiv mehr internationale Inhalte sehen. Sie werden mehr digitale Inhalte sehen. Wenn Sie über das Wachstum unseres physischen und digitalen Geschäfts sprechen, sind die Chancen für mich global. Darauf konzentrieren wir uns. Manchmal nimmt dies die Form von Inhalten an, die wir hier verwenden und auf anderen Marktplätzen übersetzen und verkaufen. Wir möchten jedoch mit Kreativen in verschiedenen Gebieten zusammenarbeiten und Geschichten freischalten, die sich auf ihren Marktplätzen authentisch anfühlen, mit Charakteren, die sie als ihre eigenen annehmen und aussehen können für Gelegenheiten, diese Charaktere zu nehmen und sie in all unserer Mythologie zu säen.

Bei Digital ist dies eher ein Fensterproblem, was bedeutet, dass wir uns mit digitalen Inhalten befassen und das, was im Digitalbereich gut funktioniert, auch im Druck gut funktioniert. Ein gutes Beispiel dafür ist Injustice , die digitalen Comics, die in das Videospiel eingebunden sind. Als das herauskam, war es der meistverkaufte digitale Comic des Jahres, es verkaufte Batman. Und brachte viele benachbarte Fans in unser Geschäft. Und als wir diesen Inhalt in physischer Form nachgedruckt haben, haben wir Hunderttausende von Einheiten verkauft. Es war sowohl physisch als auch digital ein großer Erfolg.

Wir verwenden dies als Modell, wenn wir mehr digitale Inhalte erstellen. Wir werden die erfolgreichsten Bücher nehmen und sie als physische Bücher neu verpacken. Ich denke, es gibt definitiv Geschäfte in physischen Zeitschriften. Ich denke jedoch, dass Digitaltechnik einen größeren Aufwärtstrend bietet, da wir ein globaleres Publikum erreichen können und die Eintrittsbarriere, insbesondere bei dieser Pandemie, geringer ist. Es ist viel einfacher, digitale Inhalte in die Hände von Verbrauchern zu bekommen, die Geschichten lesen möchten. Wir wollen uns darauf stützen und überlegen, wie digitale Inhalte aussehen sollen, wie sie aussehen sollen und welches Format sie haben sollen.

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